Float like a butterfly, sting like a bee.

El 17 de enero de 1942 nace Cassius Clay, (después conocido como Muhammad Ali) considerado por muchos como el mejor boxeador de todos los tiempos. Se trata de uno de los grandes íconos del deporte mundial, de una figura pública que marcó un antes y después en el boxeo y del atleta que llegó a ser considerado como “el hombre más reconocido en el planeta”.

A continuación, algunos datos de su ilustre carrera.

* Fue medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 1960.

* Como profesional, participó en 61 peleas, logrando 56 victorias (37 por KO) y 5 derrotas.

* A pesar de ser recordado por su poder de puños, Ali sólo noqueó a tres rivales en los primeros 2 rounds. (Sonny Liston fue uno de esos rivales).

* Larry Holmes es el único boxeador que logró noquear a Muhammad Ali. (El 2 de octubre de 1980).

* Logró el campeonato mundial de pesos completos en tres ocasiones.

* Tuvo peleas profesionales en 13 países distintos (incluidos Indonesia, Zaire, Malasia, Filipinas y Bahamas).

* De sus 37 KO, 9 fueron en el séptimo round, 5 en el tercero y 5 en el cuarto. Jamás noqueó en los rounds 9, 10 y 13.

* Inmortalizó diversas frases:

“Cuando eres tan grandioso como yo, es difícil ser humilde”

“Soy rápido, soy guapo, soy el mejor”

“Vuelo como una mariposa, pico como una abeja”

“Para ser un campeón, tienes que creer que eres el mejor. Si no lo eres, haz como si lo fueras”

“No es arrogancia si puedes sostenerlo”

“Si sueñas con ganarme, será mejor que despiertes y pidas perdón”

* En sus últimas 4 peleas sufrió 3 derrotas, ante Leon Spinks, Larry Holmes y Trevor Berbick. (Años después, Mike Tyson derrotaría a Holmes, a Berbick y a Michael Spinks, primo de Leon Spinks).

(Este último dato nos fue proporcionado por @sam9551)

Sin duda, una carrera espectacular.

Muchas felicidades a Muhammad Ali por su cumpleaños número 69.

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